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핑크 리본과 유방암 예방

핑크 리본과 유방암 예방의 작성자, 작성일, 본문 내용을 제공합니다.
작성자 관리자 작성일 2014.09.03

핑크 리본과 유방암 예방

 

유방암센터 / 암예방검진센터

이시연

 

매년 가을이 되면 세계 여러 곳에서 핑크색 리본을 달고 걷거나 뛰는 사람들을 만나게 됩니다 . 또한 서울타워와 청계천을 포함하여 백악관 , 엠파이어 스테이트 빌딩 , 에펠탑 , 피사의 사탑과 같은 세계 주요 도시의 상징물인 건물이 핑크빛 조명으로 물듭니다 . 이러한 핑크색 리본은 유방암 계몽을 위한 국제적인 상징물로서 여성의 아름다움과 건강 , 유방의 자유로움을 의미합니다 .

 

현재 유방암은 우리나라 여성에게 발생되는 전체 중에서 갑상선암 이어 번째로 흔한 암입니다 . 유방은 여성의 몸에서 가장 여성스러움을 나타내는 부분으로 , 많은 여성들이 유방암에     대해 막연하게 무서워하고 걱정스러워하는 것을 흔히 있습니다 .

 

유방암 환자들은 진료실에서 저에게 문합니다 . 선생님 , 저는 유방암에 걸리게 되었을까요 ? 제가 유방암을 피해갈 있는 방법은 없었을까요 ?

 

유방암은 가지 원인에 의하여 생기는 것이 아니라 여러 가지 원인이 상호작용하여 발생하는 것으로 생각됩니다 .

1.      유전적 요인

가족 중에 누군가가 유방암으로 진단되면 나머지 여자 가족원들은 병원을 방문하여 자신도 유방암으로 진단되지 않을까 걱정하면서 유방암 검사를 받는 경우가 많습니다 . 직계 가족 중에 유방암 환자가 있는 경우 , 그렇지 않은 사람에 비하여 발병 위험도가 높은 것으로 알려져 있습니다 . 그러나 실제로 유전자에 문제가 있어서 발생되는 유전성 유방암은 전체 유방암의 5~10% 정도인 것으로 추정됩니다 . 따라서 가족 중의 누군가가 유방암으로 진단되었다고 해서 모두 유전자 검사를 받아야 하는 것은 아닙니다 . 주치의 선생님 판단에 따라 유전성 유방암의 가능성이 강력히 의심되는 경우에는 유전자 검사 등을 고려하게 됩니다 .

2.      여성 호르몬 ( 에스트로겐 )

난소에서 분비되는 호르몬인 에스트로겐은 여성 유방암의 발생 위험도를 높이는 것으로 알려져 있습니다 . 여성들이 이러한 에스트로겐 노출이 증가하는 경우는 폐경기 이후에 여성호르몬 대체 치료를 시행하는 경우 , 경구피임약을 복용하는 경우 , 이른 나이에 초경이 시작된 경우 , 폐경이 늦게 오는 경우 등이 있습니다 .

3.      방사선 치료

어린 나이에 호지킨 림프종 등으로 흉곽에 방사선 치료를 받은 경우에 유방암 발생이 증가한다는 보고가 있습니다 .

4.      비만

폐경기 이후의 체중 증가는 유방암 발생의 위험도를 높인다는 보고가 있습니다 .

 

실제 유방암의 예방에 대하여 질문을 많이 받지만 아직까지 유방암 예방을 위한 아주 효과적이고 즉각적인 가지 방법은 없습니다 . 위에서 설명한 여러 가지 위험 요인을 최대한 피하는 것이 가장 좋은 방법이라고 있습니다 . 이외에도 대표적인 가지 방법은 아래와 같습니다 .

1.      유전 가능성에 대한 상담

유방암이 진단된 환자는 주치의 선생님과 상의하여 유전성 유방암이 의심되는 경우 유전자 검사를 받게 됩니다 . 결과 유전자 변이가 발견되면 여자 가족원들은 의사와의 상담 하에 유전자 검사를 받을 있습니다 .

2.      예방적 유방 난소 절제술

예방적 유방 난소 절제술은 유방암 고위험군 여성에서 유방암의 발생률을 어느 정도 낮춘다는 연구 결과가 있습니다 . 그러나 이러한 예방적 수술은 유방암 위험도가 확실히 입증된 가족들을 대상으로 이루어지며 , 심도 있는 유전자 상담과 환자의 병에 대한 이해의 과정을 거쳐 적용됩니다 .

3.      예방적 화학 치료

타목시펜 (Tamoxifen), 랄록시펜 (Raloxifene), 아로마타제 억제제 (Aromatase inhibitor) 같은 약물을 투여하여 유방암을 예방하는 연구 결과가 보고되었으나 , 이러한 예방적 화학 치료를 위해서는 약물로 인한 부작용 고려 하여야 하며 , 반드시 유방암 고위험군 환자를 대상으로 해야 하는 치료 입니다 .

 

무엇보다 유방암은 초기 단계에서 발견하면 치료 성적이 매우 뛰어나므로 정기검진이 매우 중요합니다 . 이러한 원인과 예방법을 인식하고 정기검진을 받는다면 유방암의 공포로부터 벗어날 있습니다 .  

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