헬리코박터파이로리

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헬리코박터
[ 헬리코박터 ]
헬리코박터균이란 무엇인가요?

헬리코박터(Helicobacter pylori, H.pylori)는 위염과 소화성 궤양의 원인이 되는 위에 기생하는 나선형 모양의 세균입니다.

헬리코박터는 국제보건기구(WHO) 산하의 국제암연구소(IARC)에서 위암의 원인으로 판정하였고, 인간에 대한 1등급 발암 요인으로 규정하고 있습니다.

우리나라 국민들에서 헬리코박터 감염률은 서구에 비해 매우 높으며, 우리나라의 위암 발생도 세계적으로 가장 높은 수준입니다.

국내 헬리코박터균 보유자는 얼마나 되나요?

우리나라의 헬리코박터 유병률은 매우 높습니다.

우리나라에서 1998년과 2005년에 전국 규모의 헬리코박터 유병률 조사가 있었습니다. 1998년 조사에서는 어머니로부터 태반을 통해 받은 헬리코박터 IgG 항체가 사라지는 7개월부터 9세까지의 유병률이 12.7%로 완만한 증가를 보이다가 10-12세에 27.3%로 급격히 증가했고, 이 시기부터 가장 빠른 증가를 보인 31-40세의 74%까지 매년 약 1.7%씩 증가합니다.

헬리코박터 유병률은 1998년 조사의 16세 이상 전국평균 66.9%에 비해 2005년에는 59.6%로 감소하였으며, 이는 사회, 경제적 수준 및 위생상태의 향상에 의한 것으로 추정됩니다.

헬리코박터균에 감염되면 암이 발생하나요?

헬리코박터에 감염된 사람은 그렇지 않은 사람에 비해 위암에 걸릴 확률이 두세 배 높습니다.
그러나 헬리코박터 감염이 있다고 모두 위암에 걸리는 것은 아니며 감염자 중 일부에게서만 위암이 발생합니다.

헬리코박터균에는 어떻게 감염되나요?

우리나라에서 헬리코박터 감염은 주로 5세 이하에서 일어나 일생 지속되는 것으로 알려져 있습니다.

헬리코박터는 사람에서 사람으로 전염되며, 주로 아동기에 감염이 일어나고, 가족 내 감염이 주된 감염 경로라고 추측됩니다.

중요하게 거론되는 사람 대 사람의 감염 경로로는 입에서 입으로(oral-oral), 항문 대 구강(fecal-oral), 위 대 구강(gastric-oral)이 있습니다.

입에서 입으로의 경로는 요양기관에 수용된 사람들에서 높은 헬리코박터 유병률과 배우자 및 형제자매에서 감염의 군집현상을 통해 알려지게 되었습니다.

위 대 구강 경로는 위내시경 검사를 시행하는 의사가 다른 과목의 의사들에 비해 헬리코박터 감염 유병률이 높으며, 유병률이 경력에 비례한다는 사실에 근거합니다.

헬리코박터균의 감염으로 인한 증상은 무엇인가요?

대부분의 헬리코박터 감염자에게는 아무런 증상이 없습니다.

성인에서 헬리코박터는 위염, 위십이지장 궤양의 중요한 원인입니다.

개발도상국에서는 어린이에게 만성 설사나 영양실조를 유발하기도 합니다. 선진국에서는 어린이의 만성 복통, 성장지연, 만성위염, 철결핍성 빈혈 등과 관련이 있습니다.

이미 헬리코박터균을 보유하고 있다면 어떻게 해야 하나요?

일반적으로 헬리코박터균을 특별히 치료하지 않아도 됩니다.
그러나 소화성 궤양, 조기위암, 위의 림프종이 있는 경우에는 위암 예방과 위암 진행을 막기 위해 헬리코박터균을 항생제로 치료해야 합니다.

요구르트 같은 기능식품의 섭취가 헬리코박터균을 치료하는 데 도움이 되나요?

동물실험에서는 요구르트를 복용한 쥐에서 헬리코박터가 잘 감염되지 않으며 배양 실험에서 유산균이 헬리코박터를 죽이는 것이 관찰되었습니다.

하지만 인체를 대상으로 하는 연구에서는 요구르트에 들어있는 유산균이 헬리코박터 감염을 치료한다는 근거가 부족합니다.

헬리코박터에 대한 제균 치료에 요구르트 섭취를 병행할 경우 치료 성적을 향상시키는지에 대해서도 연구 결과가 일치하지 않습니다.

헬리코박터균의 감염으로 인한 위암을 예방하려면 어떻게 해야 하나요?

헬리코박터균의 감염 예방이나 치료만으로 위암을 예방하기는 어려우며, 현재까지 위암 예방을 위한 가장 좋은 방법은 조기 검진입니다.
우리나라에서는 만 40세 이상은 2년 마다 위내시경이나 위장 조영 촬영술로 위암 조기검진을 받기를 권장하고 있습니다.

 
최종수정일 : 2009년 02월 12일