인두암 : 발생부위

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인두는 위쪽이 막히고 , 앞이 비강(코)과 구강(입)으로 뚫린 길쭉한 파이프 모양으로 상부기도 소화관의 뒤쪽에 위치합니다. 여기에서 위쪽 경계는 뇌기저부로 뇌를 받치고 있는 뼈로 된 부위입니다. 아래쪽 전방부위는 숨쉬기와 발성에 관여하는 기관인 후두와 맞닿아 있고 아래쪽 경계인 상부식도괄약근을 통하여 식도와 연결됩니다.
인두는 해부학적으로 매우 복잡한 부위이며 비인두, 구인두, 하인두 등과 같이 다른 위치와 기능이 있는 구조들을 합쳐서 지칭하는 말입니다. 비인두, 구인두, 하인두 등의 인두의 각 부위는 위치적 차이 이외에도 여러 측면에서 상이한 기관입니다.

인두는 상하 높이에 따라 세 부위로 나뉘며 위로부터 비인두, 구인두, 하인두로 분류됩니다.
각 기관(비인두, 구인두, 하인두)은 서로 다른 생리적 기능을 가지고 있습니다.
인두의 구조
[ 인두의 구조 ]
위쪽으로는 뇌기저부, 아래쪽으로는 식도가 경계가 되며 높이에 따라 다시 세부분으로 나뉘고 위로부터 비인두, 구인두, 하인두로 분류됩니다. 하인두는 식도의 입구에 해당하고 그 앞쪽에는 후두가 있습니다.

상부기도 소화관
인두의 구조 및 기능을 알기 위해서는 먼저 상부기도 소화관에 대한 이해가 필요합니다.
인두는 구강, 비강(부비동), 인두, 후두, 식도로 이루어진 상부기도 소화관의 일부분입니다. 그림처럼 상부기도 소화관에서는 우선 숨을 들이쉬면서 산소를 포함한 공기를 기관지와 폐에 전달하고 , 체내에 축적된 이산화탄소 등의 노폐물을 포함한 공기를 배출합니다.
폐로부터 나오는 공기의 압력을 이용하여 성대에서 발생된 소리를 공명(울림)과 정확한 발음을 만드는 조음과정을 통하여 인간의 언어로 표현되도록 도와주는 역할을 합니다.
상부기도 소화관은 음식물이 넘어가는데 중요한 통로이며, 암 등의 질환으로 이러한 기능에 이상이 생기는 경우 삼킴장애가 발생하게 되는데, 이러한 삼킴기능의 보존 및 재활은 인두암을 비롯한 두경부암의 치료시 중요한 고려사항입니다. 이러한 기능들은 인간의 기본적인 생명활동 및 사회생활에 있어서 매우 중요한 의미가 있습니다.
상부기도소화관
[ 상부기도소화관 ]
우리 몸에서 공기와 음식물이 지나가는 통로를 말하며 인두는 이 상부기도 소화관의 일부입니다.

비인두
비인두는 뇌기저부부터 연구개(입천장)까지 파이프 모양을 가진, 인두의 위쪽 1/3에 해당하는 부위로서 여기에는 콧구멍의 뒤와 통하는 부위인 후비공(posterior choana), 비인두의 후벽, 귀와 통하는 이관 입구부 등의 구조물이 있습니다.
정상 비인두의 내시경소견과 비인두암
[ 정상 비인두의 내시경소견과 비인두암 ]
콧구멍의 가장 뒷부분인 후비공이 역삼각형 모양으로 양측으로 보이며 비인두암이 가장 잘 생기는 부위는 측비인두와입니다.

비인두에는 중이강과 코를 연결해주는 이관의 입구가 위치하는데, 이관은 중이강내 압력을 조절해주는 역할을 합니다.
우리가 높은 산에 오르거나 비행기를 탈 때, 중이강내 압력이 외부기압과 차이가 나서 귀가 먹먹할 때가 있는데, 이때는 침을 삼키거나 하품을 하면 비인두 부위의 여러 근육의 작용으로 이관 입구부가 열려서 압력이 대기압과 같아지게 됩니다. 이러한 기능에 이상이 있을 경우에는 중이염이 발생합니다.
비인두에 종양이 생기는 경우에도 암 덩어리가 커져 이관의 입구를 막는 경우에는 중이강내 압력이 낮아지면서 물이 고이게 되는데, 이 삼출성 중이염을 최초 증상으로 호소하는 경우가 종종 있습니다.
비인두암과 삼출성 중이염
[ 비인두암과 삼출성 중이염 ]
정상적으로 중이강과 비인두를 연결해주는 이관이 중이강내 압력을 외부압력과 동일하게 조절해주는 역할을 하는데, 종양이 이관의 입구를 막아 중이강내 압력이 낮아지면 물이 고이게 되는 삼출성 중이염이 발생하게 됩니다.

이관 입구부와 비인두 후벽이 만나는 부위에 움푹 들어간 부분을 측비인두와 (Rosenmueller fossa)라고 합니다. 대부분의 비인두암은 이 부위에서 특징적으로 발생합니다.
비인두암은 다른 인두암과 조직학적 특징이 다르고 , 임상적으로도 많은 차이가 있습니다. 그리고 부위가 매우 깊고 뇌와 인접하고 있는 경우가 많아서 일차적인 치료로 수술적 방법보다는 방사선 치료 혹은 항암방사선 병합요법 등의 비수술적 방법을 주로 시행하며 좋은 결과들이 많이 보고되고 있습니다.
구인두
구인두는 인두의 가운데 부위로 앞쪽으로는 연구개(입천장의 뒷부분으로 뼈가 없는 부위)를 기준으로 구강과 구분이 지어지고 위쪽으로는 비인두, 아래쪽으로는 후두와 하인두가 위치합니다.
구인두에 포함되는 구조물은 연구개, 구개편도, 구개수, 설편도, 설기저부(혀뿌리), 인두후벽 등이 있습니다. 이 부위에는 다양한 종류의 암이 발생할 수 있는데, 상부기도 소화관을 둘러싸고 있는 상피조직인 편평상피에서 발생하는 편평상피세포암, 편도 등에 포함된 림프세포에서 발생하는 림프종, 인두 부위에 위치한 침샘에서 발생하는 타액선암 등입니다. 이 중 편도선에서 발생하는 림프종은 전신적 질환으로 수술이 아닌 항암치료가 주된 일차적 치료 방법입니다. 좁은 의미의 구인두암은 림프종을 제외한 편평상피세포암 등의 종양을 지칭하는 말이기도 합니다.
구인두의 정상 소견과 구인두암
[ 구인두의 정상 소견과 구인두암 ]
연구개, 구개편도, 혀기저부, 구개수, 인두후벽 등이 포함되며, 이중 악성종양이 가장 많이 발생하는 곳은 구개편도 부위입니다.
(가)좌측 구개편도에 발생한 편도암, (나)구개수에 발생한 연구개암의 내시경소견

이 부위에 암이 생긴 경우에는 통증이나 이물감으로 병원에 찾아오는 경우가 많으며, 구강암과 마찬가지로(특히 혀뿌리를 제외하고는) 거울을 통해 본인이 발견해서 내원하는 경우도 많습니다. 혀뿌리암의 경우에는 자가진단이 어려워 늦게 발견되기도 하는데, 특히 안쪽으로 자라는 경우에는 병원에서 손가락을 넣어 만져보기 전에는 놓치는 경우가 종종 있습니다.
하인두
하인두는 상부기도 소화관의 가장 아래 부위에 위치한 기관입니다. 위로는 구인두와 연결되고 앞쪽으로는 후두가 위치하며, 아래로는 식도와 연결됩니다. 하인두는 이상와(양배꼴동), 인두후벽, 윤상연골후부의 세부분으로 구성됩니다. 후두와 마찬가지로 하인두는 매우 복잡한 모양을 가지고 있고 , 정상적으로 굴곡이 심하고 접혀있어 내시경으로도 잘 안 보이는 경우가 많으므로, 세밀한 관찰이 필요한 부위입니다.
하인두의 정상 내시경 소견과 하인두암
[ 하인두의 정상 내시경 소견과 하인두암 ]
하인두는 후두의 후면에 점막이 붙어서 생기는 부위로 후두와 마찬가지로 매우 복잡한 형태를 가지고 있습니다. 좌측 그림은 인두후벽을 열고 뒤에서 앞으로 관찰한 하인두의 소견입니다. 내시경으로는 환자가 발성시에 넓어지므로 관찰하기에 용이합니다. (나) 좌측 이상와에 발생한 초기 하인두암

하인두는 림프조직이 풍부하게 분포되어 있어서, 초기암도 림프조직을 따라 전이되는 양상을 빈번히 보입니다. 또한, 경동맥 등의 대혈관, 후두 등의 구조와 가깝게 위치하고 있어서 종양이 이러한 중요 부위로 침범하는 경우가 많습니다. 반면 암의 초기증상이 잘 나타나지 않고 , 영양상태가 좋지 않은 고령자에게 주로 발생하므로 두경부에 발생하는 암 중 비교적 예후가 좋지 않은 종양으로 알려져 있습니다.
하인두는 음성기능에 중요한 후두와 맞닿아 있어서 초기암의 경우에도 후두의 중요 부위를 침범하는 경우가 많아 수술적 치료시 목소리를 희생해야 하는 상황이 발생할 수 있습니다. 이러한 하인두암의 특징은 치료에 있어 중요한 고려사항이 됩니다.
음식물을 삼키는 길
주로 구인두와 하인두의 중요한 기능은 구강에서 내려온 음식물을 식도로 원활하게 내려 보내는 역할입니다. 이 부위에는 삼킴기능에 관여하는 여러 근육과 신경이 발달되어 있으며 이러한 신경과 근육의 정교한 상호작용 및 반사작용을 통하여 삼킴기능이 효율적으로 수행됩니다. 또한 삼킴기능은 후두와의 상호작용으로 이루어지는데, 이는 단순히 음식물 통과뿐만 아니라, 음식물이 기도로 흡인되지 않게 하는데도 중요합니다.
발성에 있어서 공명관(울림 관)
발성기전을 살펴보면, 먼저 후두에 위치하는 성대를 포함한 점막이 공기의 흐름에 따라 진동하여 목소리의 기본적인 음원이 발생하게 되고 , 이 기본 주파수는 인두와 구강의 여러 독특한 구조의 관을 거쳐 공명을 일으키면서 증폭, 변조됩니다.
그리고 조음과정을 거쳐 개개인의 특성을 가진 의사소통이 가능한 언어를 발생시키게 됩니다. 이를 현악기에 비유하면, 후두(성대)는 현의 역할을 하고 , 현악기의 공명을 만들어내는 몸체부의 역할은 인두가 담당하게 되는 것입니다.
구강, 비강과 같은 상부기도의 입구부위로 올라갈수록 조음에 관여하는 근육이 발달하게 되어 복잡하고 정교한 인간의 언어구사가 가능해집니다. 따라서 성대를 포함한 후두가 정상이어도 인두에 병변이 발생한 경우에는 여러 발음 기능에 장애가 생겨 의사소통에 문제가 될 수 있습니다.
비인두, 구인두, 하인두는 공명과 조음기능에 중요하게 관여하는 기관입니다.
호흡의 경로
비인두는 비강(코)과 연결되어 이를 통하여 호흡하고 , 입으로 숨을 쉴 때는 구인두를 통과하게 됩니다. 따라서 이 부위에 종양이 발생하여 공간이 좁아지게 되면 호흡곤란 증상이 나타날 수 있습니다. 이 부위가 종양이 아닌 경우에도 좁아진 경우가 발생할 수 있는데, 코를 심하게 고는 수면무호흡증 환자에서 자주 관찰됩니다. 코골이 수술을 포함한 수면무호흡증 수술은 이 부위를 넓혀주는 수술입니다.
중이압의 유지
고막 안쪽의 공간(중이강) 내의 압력인 중이압은 외부 기압과 동일하게 유지되며, 이는 청력을 정상적으로 유지하는데 매우 중요합니다. 정상인에서 외부 기압과 중이내 압력에 차이가 생기는 경우, 중이와 비인두를 연결하는 구조물인 이관이 열려서 공기가 통하여 압력이 같아집니다.
이관의 기능에 장애가 생기는 경우에는 여러 종류의 중이염이 발생할 수 있습니다. 비인두에는 양 측면에는 이관의 입구부가 위치하고 있어서 이러한 중이압 조절기능에 중요하게 관여합니다. 아동기에는 비인두에 위치한 림프조직인 아데노이드가 비대하거나 염증이 생기는 경우가 빈번한데, 이 경우 자주 중이염이 발생하는 것도 이러한 이유입니다.
비인두암의 경우에도 이러한 이관기능의 이상이 발생하여 중이염 증상이 특징적으로 발생할 수 있습니다. 따라서 성인에서 중이염이 특별한 이유 없이 갑자기 발생하는 경우는 항상 비인두에 대한 검사를 정밀하게 받을 필요가 있습니다.
면역기능
정상적으로 인두에는 여러 편도조직이 분포하는데, 비인두 후벽에 주로 위치하는 아데노이드(인두편도), 구인두 측벽에 위치하는 구개편도, 설기저(혀뿌리)에 위치하는 설편도 등이 그것입니다.
이러한 편도조직은 주로 면역기능과 관련이 있다고 알려져 있으며 아동기에 주로 발달하는 양상을 보이다가 나이가 들면서 퇴화하게 되는데, 특히 아동기에 편도 및 아데노이드 비대가 심하여 호흡곤란이나 중이염 등의 합병증을 보이는 경우에는 편도선 절제술 등을 포함한 수술로 이러한 상황을 해결하기도 합니다. 성인도 이러한 편도조직의 염증이 자주 발생하므로 치료가 필요한 경우가 흔히 있습니다. 이러한 상황을 통칭하여 편도선염이라고 합니다.
이러한 염증뿐만 아니라 악성종양도 편도부위에서 발생하는 경우가 많고 , 림프계 종양인 림프종도 이 부위에서 빈번하게 발생합니다. 이와 같이 인두부위에서 발생하는 암은 여러 다양한 조직학적 부류에서 발생될 수 있고 , 종양의 조직학적 종류에 따라 치료방침이 달라집니다.
최종수정일 : 2010년 11월 22일